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¿Qué es un banco de embriones?

¿Qué es un banco de embriones?

Uno de los hitos más importantes en la historia de la medicina reproductiva ha sido, sin lugar a dudas, la capacidad de criopreservar con éxito ovocitos (óvulos) y embriones. En la actualidad, la técnica de congelación de elección más extendida en los laboratorios de Fecundación in Vitro de todo el mundo es la vitrificación. El desarrollo de un programa de criopreservación eficaz es fundamental para cualquier Unidad de Reproducción. En Instituto Bernabeu somos conocedores de este hecho y desde nuestros inicios contamos con un robusto programa de vitrificación asociado a un banco de ovocitos y embriones coordinado por nuestros cualificados embriólogos.

¿Qué es un banco de embriones? ¿Qué utilidades tiene contar con un banco de embriones?

El banco es el lugar donde se depositan los embriones para su custodia y mantenimiento una vez han sido vitrificados en el laboratorio de FIV. Es de vital importancia contar con un banco de embriones por diversos motivos:

  • Permite criopreservar los embriones de buena calidad excedentes de las parejas que han llevado a cabo un tratamiento de reproducción asistida. Con el objetivo de emplearlos en un nuevo intento si con la transferencia no se diera el embarazo, o en un futuro para ampliar la familia y completar su proyecto reproductivo.
  • Posibilita la preservación de los embriones que han sido biopsiados a la espera del diagnóstico genético preimplantacional DGP / PGT .
  • Nos permite custodiar al embrión sin límite de tiempo en aquellos casos en que debemos demorar su transferencia embrionaria por distintos motivos:
    • Diagnóstico de un endometrio inadecuado para anidar al embrión.
    • Cualquier motivo personal de los pacientes que condicione posponer su transferencia.

¿Qué requerimientos precisan cumplir las clínicas que gestionan bancos de embriones?

Una vez los embriones se han vitrificado quedan almacenados en tanques de nitrógeno líquido a una temperatura de -196ºC. Una cuestión importante, es que el tiempo que permanezcan preservados no va a condicionar su potencial posterior.

La seguridad en un banco de embriones es crucial por lo que estas condiciones de almacenaje siguen un estricto control de monitorización de la temperatura.

Además, el banco de embriones debe contar con un sistema robusto de trazabilidad que permite localizar su ubicación rápidamente y la perfecta identificación inequívoca de cada muestra. Esta identificación se chequea por partida doble mediante dos plataformas informáticas independientes que evitan un posible error humano en una de las dos comprobaciones. Con estas acciones se busca la total seguridad y tranquilidad tanto para el equipo involucrado en la gestión del banco, como para los pacientes.

¿Qué indica la ley española sobre los embriones no transferidos en un tratamiento de fertilidad? ¿Cuáles son los destinos de los embriones congelados?

De acuerdo con la legislación española, son cuatro los destinos posibles que pueden elegir los pacientes para sus embriones criopreservados:

  1. Para su uso propio (haciéndose cargo el paciente de su custodia).
  2. Dedicarlos a fines de investigación.
  3. La donación a otros pacientes (embrioadopción).
  4. Su destrucción.

En cualquier caso, el requisito indispensable para preservar embriones es la firma de un consentimiento informado por parte de los pacientes. Con el mismo quedan informados de los aspectos técnicos de la preservación. Dando su consentimiento sobre las condiciones en las que permanecerán sus embriones hasta un futuro uso, donación de cualquier tipo o destrucción.

¿Qué indica la ley italiana sobre los embriones congelados?

La legislación italiana, indica que, si una pareja o paciente no desea continuar con la criopreservación de sus embriones, éstos se declaran en “estado de abandono”. Lo que significa que no se desea que continúen en esas condiciones, pero seguirán de ese modo, aunque legalmente ya no pertenezcan a nadie. Por tanto, no se pueden donar, ni destinar para investigación, ni destruir.

Asimismo, si una pareja (matrimonio o pareja de hecho) se separa o uno de los dos fallece, todos los embriones que generaron en su momento, pasan a ser declarados en “estado de abandono”.

Desde las autoridades sanitarias italianas se está trabajando en la creación de un gran banco que reúna todos los embriones calificados en “estado de abandono”, para de esta manera resolver el problema de almacenaje de estos embriones.

¿Cómo se produce el traslado de embriones de una clínica a otra clínica?

Cada vez son más las parejas o pacientes que desean trasladar sus embriones de una clínica a otra por distintos motivos. En estos casos la pareja o pacientes necesita:

  1. Firmar la autorización del traslado en el centro de origen.
  2.  Ambos centros de fertilidad deben tener un contrato de colaboración en vigor que contemple el traslado y las responsabilidades derivadas del mismo.
  3.  El transporte debe realizarse por empresas autorizadas legalmente.
  4. Asimismo, la empresa de transporte debe velar por la correcta manipulación de los contenedores. Los tanques están preparados para mantener la temperatura en el rango adecuado (-196ºC) durante varios días, en los cuales se monitoriza con sondas de temperatura o data loggers.

Tanto la clínica de origen como la de recepción de los embriones debe facilitar el proceso a los pacientes, ya que un correcto uso del banco de embriones repercutirá positivamente tanto sobre los pacientes, como sobre los profesionales involucrados.

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