Congelación y custodia de semen

Congelar semen permite a cualquier varón la posibilidad de mantener sus espermatozoides inalterables para su uso futuro. Puede ser necesario en un tratamiento de fertilidad, por motivos de salud o por razones personales

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¿En qué consiste la congelación de espermatozoides?

La congelación de semen consiste en la conservación de los espermatozoides a muy baja temperatura. En primer lugar, se valora la calidad seminal. A continuación, se añade a la muestra una sustancia (crioprotector) que va a proteger a los espermatozoides del daño celular que provoca la disminución de temperatura.  Dicho descenso se realizará de forma progresiva y lenta. Finalmente, los espermatozoides serán almacenados en tanques de nitrógeno líquido a 196ºC bajo cero.

¿Cuánto tiempo dura congelado?

La congelación de semen es un procedimiento muy habitual en el transcurso de un tratamiento de reproducción asistida. Además, la crioconservación se recomienda en el caso de que el hombre se someta a tratamientos quirúrgicos/médicos que puedan comprometer la producción de espermatozoides.

Gracias a los avances en las técnicas de congelación de muestras biológicas, el semen puede permanecer criogenizado el tiempo que el paciente necesite, y la muestra permanecerá inalterable durante tiempo indefinido.

La ley de Reproducción Asistida vigente en nuestro país establece el marco jurídico dentro del cual se realiza esta técnica. Es el paciente el único que puede decidir sobre el destino del semen congelado.

 

La ventaja de contar con un banco de semen propio

Instituto Bernabeu fue pionero en crear uno de los primeros bancos de esperma en España en el año 1985. Desde entonces se le han ido adaptando todas las medidas tecnológicas y de seguridad más apropiadas. Se rige con la normativa ISO 9001. Las muestras de cada paciente se guardan criogenizadas en recipientes perfectamente identificados en una localización exclusiva, hasta llegar el momento de emplearlos, cumpliendo estrictas normas de calidad.

 

¿En qué casos está indicado congelar semen? 

1. En un tratamiento de reproducción asistida,

    • bien porqueel varón no puede estar presente el día exacto del tratamiento de fertilidad para la obtención de los óvulos; porque vive lejos y es necesario dejar la muestra congelada para su utilización en el momento adecuado;
    • o bien porque van a someterse a técnicas de medicina reproductiva y eyacular en un momento concreto le provoca una gran presión psicológica.

2. Antes de una vasectomía es aconsejable congelar semen en el caso de desear descendencia en el futuro.

3. Ante problemas de salud como tumores testiculares o pacientes oncológicos sometidos a quimio o radioterapia.

    • El cáncer testicular es el más frecuente en los hombres en edad reproductiva y su tratamiento puede ser quirúrgico, con la extirpación del testículo, o a través de radio o quimioterapia que puede disminuir o anular la producción de espermatozoides.
    • De la misma forma, los tratamientos oncológicos pueden comprometer la fertilidad futura del paciente. Más del 5% de las enfermedades cancerosas afectan a pacientes menores de 35 años y, aunque el tratamiento muchas veces consigue la curación, a menudo deja como secuela la pérdida de la fertilidad por la toxicidad de los fármacos empleados. En la mayoría de los varones los espermatozoides desaparecerán a los 2-3 meses del inicio de la quimioterapia. Dependiendo de los fármacos y las dosis utilizadas, la duración del tratamiento y la sensibilidad individual del paciente, puede recuperarse, aunque lo habitual es que la secuela sea permanente. Por ello es recomendable criopreservar esperma de cara a una futura paternidad.

4. Hombres con baja calidad seminal o con una calidad del semen que empeore con el tiempo. De esta forma aseguran la custodia de espermatozoides de cara a una futura paternidad.

5. En caso de tener una profesión de riesgo, la cual pueda comprometer o alterar la capacidad para generar espermatozoides y su calidad.

6. Donación de esperma. De la misma forma, la donación anónima de semen que se realiza tras realizar controles médicos y psicológicos al donante, requiere de la criogenización de los espermatozoides hasta el momento de su utilización.

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