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Anticuerpos antiespermatozoides (AAE); ¿Qué hay de mito y qué de realidad?

Anticuerpos antiespermatozoides (AAE); ¿Qué hay de mito y qué de realidad?

En una época en la que estamos más que acostumbrados a la palabra anticuerpos, y para lo que sirven, que es para protegernos frente a infecciones, ¿podría ocurrir que hubiesen unos anticuerpos capaces de unirse a células propias como los espermatozoides e impedir que realicen su función?.

La realidad es que sí, los anticuerpos antiespermatozoides son capaces de identificar a los propios espermatozoides como extraños y unirse a ellos, impidiendo que realicen su función biológica, moverse a través del tracto reproductor femenino y unirse al óvulo para fecundarlo dando lugar a un tipo de infertilidad llamada Infertilidad Inmunológica.

¿Qué son los anticuerpos antiespermatozoides?

Los anticuerpos antiespermatozoides son inmunoglobulinas. Las inmunoglobulinas son proteínas presentes en la sangre que sirven para identificar y neutralizar agentes extraños. En el ser humano encontramos 5 tipos de inmunoglobulinas que se clasifican en cinco grupos dependiendo de la zona en la que se encuentran y el antígeno que son capaces de reconocer. Se clasifican en IgA, IgD, IgE IgG e IgM. Ig hace referencia a la palabra inmunoglobulina y las letras asignadas al isotipo. En concreto los anticuerpos antiespermatozoides pertenecen a los isotipos IgA e IgG.

¿Cuáles son las causas de la aparición de anticuerpos antiespermatozoides?

Los espermatozoides presentan una gran capacidad antigénica, es decir, son capaces de producir respuestas inmunológicas al ser considerados como extraños pero, ¿qué factores pueden causar que un espermatozoide sea detectado como extraño?.

Por norma general, los espermatozoides están aislados por una barrera hematotesticular (Células de Sertoli unidas entre sí por uniones muy estrechas) que protege la producción de espermatozoides de las sustancias que circulan por los capilares sanguíneos. La rotura de esta barrera hace que los espermatozoides sean reconocidos como agentes extraños y se unan a ellos los anticuerpos.

¿Existen factores de riesgo que faciliten la aparición de los anticuerpos antiespermatozoides?

Los factores de riesgo que facilitan la aparición de los anticuerpos antiespermatozoides son aquellos que producen la rotura de la barrera hematotesticular al debilitar las uniones entre las células de Sertoli. Ejemplos de estas causas pueden ser infecciones seminales, traumatismos, torsiones testiculares o cirugías como puede ser la reversión tras vasectomía.

¿Puede desarrollar la mujer anticuerpos antiespermatozoides?

anticuerpos antiespermatozoides Instituto Bernabeu

Aunque la relación entre rotura de la barrera hematotesticular y producción de anticuerpos está más que demostrada, no solo el varón puede desarrollar este tipo de anticuerpos. La mujer, aunque muy poco frecuente, puede producir anticuerpos antiespermatozoides tras el coito, los casos en los que podría suceder es en mujeres con inflamación del tracto genital o infección ginecológicas. 

¿Cómo podemos diagnosticar si existen anticuerpos antiespermatozoides?

La presencia o ausencia de anticuerpos antiespermatozoides no es cuantificable en un seminograma básico. En estos podemos observar aglutinación (formación de agrupaciones) de espermatozoides que puede ser considerada normal en función del recuento de la muestra o el tipo de aglutinación. Las aglutinaciones que nos pueden sugerir la existencia de anticuerpos antiespermatozoides son las que forman racimos de unión de tipo cabeza -cabeza, cola-cola o cabeza-cola.

Aunque para detectar de forma cuantitativa los anticuerpos antiespermatozoides existen diferentes test basados en la unión de partículas marcadas a los anticuerpos antiespermatozoides del eyaculado. Actualmente podemos encontrar el Mar-test, detecta la IgA por unión a unas bolitas de Látex, si el porcentaje de espermatozoides unidos es superior al 50% el test es positivo. Inmunobeads, detecta IgG e IgA, más complejo y más específico ya que permite averiguar a qué parte del espermatozoide se unen los anticuerpos, en este test se utilizan partículas de acrilamida marcadas y un valor superior al 20% ya es indicativo de test positivo. ELISA (Enzyme-Linked ImmunoSorbent Assay) o ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas, nos permite detectar la presencia de espermatozoides en suero.

Para poder detectar si es la mujer la que produce los anticuerpos antiespermatozoides se utilizan test indirectos como la valoración del moco cervical tras el coito.

¿Cuál es el tratamiento para favorecer la fertilidad si se diagnostican anticuerpos antiespermatozoides?

Existen distintos tratamientos para mejorar la fertilidad en aquellos pacientes que presentan una disminución de esta por la presencia de anticuerpos antiespermatozoides.

Si se quiere intentar gestación natural, el tratamiento de elección sería la Terapia inmunosupresora, para ello se pautará al varón corticoides a elevadas dosis que reducirán (no eliminaran por completo) la cantidad de anticuerpos de forma temporal. Este tratamiento no resulta satisfactorio en todos los pacientes tratados y puede presentar efectos nocivos en la salud.

Si se van a realizar técnicas de reproducción asistida, Inseminación Artificial o Fecundación in Vitro, el tratamiento de elección es el Lavado seminal, durante el procesado de la muestra seminal se preparará de tal forma que se consiga reducir la cantidad de anticuerpos antiespermatozoides, utilizando la muestra capacitada para la Inseminación Artificial o la Fecundación in Vitro. Actualmente la Medicina Reproductiva es capaz de dar solución a muchos de los problemas que pueden causar la infertilidad. En el caso de los anticuerpos antiespermatozoides existen tratamientos y técnicas de laboratorio que permiten solventar el “bache” y continuar el camino hacia conseguir el objetivo de ser padres. Instituto Bernabeu cuenta con una unidad específica de tratamiento para el fallo de implantación embrionario.

Dra. Dori Rodríguez, bióloga del Instituto Bernabeu.

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