Dopo l’ovulazione, il follicolo si trasforma in corpo luteo o corpo giallo. La formazione del corpo luteo dipende dall’apice preovulatorio dell’ormone luteinizzante (LH), e dalla quantità di ricettori per questa gonadotropina, presenti nelle cellule della granulosa e nelle cellule della teca follicolare. Entrambi i tipi cellulari cambiano la propria struttura e composizione conferendo alla parete del corpo luteo un colore giallastro.

Cos’è il corpo luteo?

Fasi del corpo luteo

Il ciclo vitale del corpo luteo si compone delle seguenti fasi:

  • Fase proliferattiva
  • Fase di vascolarizzazione
  • Fase di maturità
  • Fase regressiva

Cosa succede al corpo luteo quando non avviene la fecondazione?

Se non vi è fertilizzazione il corpo luteo degenera e perde la propria funzionalità a causa dei livelli bassi di LH circolanti, pochi giorni prima del seguente ciclo mestruale.

Cosa succede al corpo luteo quando avviene la gravidanza?

Se invece l’ovocito viene fecondato e si produce l’annidamento e l’inizio dello sviluppo embrionale, la vita del corpo luteo si prolunga e la gonadotrofina corionica umana conserverà il corpo luteo per un tempo determinato. Questa segrega principalmente progesterone che agisce sulla mucosa uterina che ospiterà l’ovulo fecondato o l’embrione. Per questo motivo la sintesi di progesterone è essenziale per l’inizio e la conservazione delle prime fasi della gravidanza.

Funzioni del corpo luteo

Il corpo luteo ha quindi una doppia funzione, poiché, con la sua durata limitata in cicli non fertili mantiene l’attività mestruale e con la sua maggiore persistenza durante la gravidanza, porta alla produzione di sostanze endocrine che permettono l’inizio e il mantenimento della gravidanza.

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Cos’è il corpo luteo?
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