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¿Qué es la Hormona LH? Conoce su función y niveles óptimos para lograr el embarazo

¿Qué es la Hormona LH? Conoce su función y niveles óptimos para lograr el embarazo

Hay muchos aspectos a tener en cuenta cuando buscamos un embarazo, entre ellos, los niveles hormonales de los progenitores. Algunas veces, ciertos desajustes en los valores esperados pueden hacer que el embarazo no se logre. La bióloga Azahara Turienzo nos habla sobre la importancia de una de estas hormonas: la LH.

¿Qué es la hormona LH?

La hormona luteinizante, llamada LH por sus siglas en inglés, también recibe el nombre de hormona luteoestimulante o lutropina.  Se trata de una hormona gonadotrópica que está producida por la glándula pituitaria del cerebro y cuyos órganos diana son los ovarios y los testículos.

¿Funciones de la hormona LH?

En la mujer

La hormona LH empieza a sintetizarse una vez que la mujer ha alcanzado la pubertad.

En los primeros días del ciclo menstrual, la LH se encuentra en niveles muy bajos. A medida que los folículos ováricos se van desarrollando y aumentan los niveles de estrógenos producidos por los mismos, los receptores de la LH empiezan a expresarse en dichos folículos en desarrollo.

Cuando uno de los folículos ha crecido lo suficiente para madurar y los niveles de estrógenos están muy elevados, se produce el llamado “pico de LH” momento en el que se produce una liberación continua de LH durante 24-48 horas.

Esta gran cantidad de LH liberada induce la expulsión del óvulo (ovulación) y que el folículo restante se transforme en el cuerpo lúteo.

El cuerpo lúteo va a producir la progesterona necesaria para madurar el endometrio y favorecer la implantación del embrión.

En el hombre

De igual manera que en las mujeres, en los hombres la producción de hormona LH comienza con la madurez sexual.

Gracias a la LH, las células de Leydig de los testículos son capaces de secretar testosterona, que es la hormona encargada de la formación de los espermatozoides.

Valores normales de la hormona LH

En la mujer

  • Antes de la ovulación (fase folicular): de 2 a 6 mUI/ml.
  • Durante la ovulación: De 2 a 20 mUI/ml.
  • Después de la ovulación (Fase lútea): De 3 a 8 mUI/ml.

En el hombre

El rango de los niveles normales de hormona LH en los años reproductivos de los varones se sitúa de 1 a 9 mUI/ml.

En la práctica diaria, hay que tener en cuenta que estos valores de referencia podrían variar ligeramente en función de la técnica analítica empleada por el laboratorio.

¿Para qué se usan las pruebas de niveles de LH?

La medida de los valores de LH es la base de los test de ovulación en orina ampliamente utilizados para identificar el momento más fértil del ciclo menstrual.

Sin embargo, la determinación de los niveles de LH en sangre puede ser muy útil en tratamientos de fertilidad. Normalmente se solicita junto con la determinación de otras hormonas como FSH, estradiol, prolactina

Valores extrañamente elevados o disminuidos nos pueden dar una pista acerca de algunos desórdenes tanto en mujeres como en varones:

  • Valores LH elevados: Síndrome de ovario poliquístico, menopausia precoz, síndrome de Turner, tumor de la hipófisis, insuficiencia testicular, síndrome de Klinefelter…
  • Valores LH disminuidos: Hipogonadismo, hiperprolactinemia, desórdenes alimenticios, síndrome de Kallman, supresión hipotalámica…

Hormona LH y embarazo

Los niveles de hormona LH están estrechamente relacionados con la consecución del embarazo.

Hemos visto que una de las funciones de la LH es el mantenimiento del cuerpo lúteo después de la ovulación. Este cuerpo lúteo producirá durante alrededor de dos semanas la progesterona necesaria para que el endometrio madure y pueda albergar un embrión. A partir de ese momento, será la propia bHCG del embrión la que en condiciones normales pueda producir esta progesterona.

En Instituto Bernabeu disponemos de laboratorios propios y de profesionales especializados que nos permiten realizar estudios hormonales a las parejas en búsqueda de embarazo para poder diseñar, en cada caso, un tratamiento a medida que les permita conseguirlo.

Azahara Turienzobióloga de IB Biotech, del grupo Instituto Bernabeu

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