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Gonadotropinas: ¿Qué son? ¿Cuáles son sus funciones?

Gonadotropinas: ¿Qué son? ¿Cuáles son sus funciones?

La regulación de los procesos reproductivos se lleva a cabo gracias a la presencia de unas hormonas llamadas gonadotropinas (también llamadas gonadotrofinas). Estas hormonas están presentes tanto en el hombre como en la mujer. Las hormonas que forman este grupo son la hormona folículoestimulante (FSH), la hormona luteinizante (LH) y la gonadotropina coriónica humana (hCG).

Administrar de forma exógena estas hormonas permite estimular de forma controlada el desarrollo de los folículos y la ovulación, siendo muy útiles en los tratamientos de reproducción asistida para mejorar el resultado del proceso.

¿Qué son las gonadotropinas?

Las gonadotropinas son las hormonas que ejercen su función sobre las gónadas, es decir, en los ovarios en la mujer y en los testículos en los hombres, regulando el correcto funcionamiento de ambas. Las gonadotropinas no se forman en las gónadas, sino que migran hacia ellas desde su lugar de origen, en el caso de la FSH y LH se generan en la hipófisis en respuesta a la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH). Esta otra hormona se produce en el hipotálamo de manera que se establece un eje de regulación hormonal conocido como eje hipotálamo-hipófisis-gónada.

Por otro lado, la hCG la produce el embrión y es conocida como la hormona del embarazo.

Las hormonas no difieren mucho entre sí, FSH, LH y hCG están formadas por dos subunidades llamadas alfa y beta. La subunidad alfa es idéntica en las tres hormonas diferenciándose únicamente en la subunidad beta, específica de cada una de ellas.

¿Cuál es la función de las gonadotropinas en la mujer y en el hombre?

En las siguientes tablas podremos conocer un poco mejor cada una de ellas y establecer cuál es su función tanto en la mujer como en el hombre:

FSH hormona folículo estimulante

Como su propio nombre indica es la encargada del crecimiento del folículo en la mujer, aunque realiza más funciones en la mujer y en el hombre. 

MUJER  HOMBRE
  • Su secreción comienza en la hipófisis al alcanzar la pubertad, permitiendo el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios y la primera menstruación.
  • Se encarga de la producción de estrógenos a partir de los andrógenos de las células de la granulosa en los ovarios que a su vez regulan la secreción de FSH.

  • Permite el desarrollo de los folículos. En un ciclo menstrual uno de estos folículos madurará dando lugar a un óvulo maduro. En los ciclos de reproducción asistida permite el reclutamiento de más folículos.
  • El inicio de su producción empieza en la pubertad, activando la función testicular y la producción de espermatozoides, además permite la aparición de los caracteres sexuales secundarios.

 

LH hormona luteinizante

MUJER  HOMBRE
  • Es la encargada de producir la ovulación en la mujer. Tras la liberación del óvulo se produce la luteinización del folículo formándose el cuerpo lúteo encargado de producir progesterona (prepara al endometrio para recibir al embrión)
  • Estimula la producción de andrógenos en las células de la teca ovárica. Estos andrógenos se convertirán en estrógenos en las células de la granulosa.

 

  • Es la responsable de la producción de andrógenos en la pubertad, permitiendo la aparición de los caracteres sexuales secundarios.

  • Actúa sobre las células de Leydig regulando la producción de testosterona, hormona encargada de la producción de espermatozoides.

 

 

hCG hormona gonadotropina coriónica humana

La gonadotropina coriónica humana la produce el embrión y tiene un papel fundamental, ya que permite que el cuerpo lúteo produzca progesterona y esta hormona es necesaria para mantener el embarazo en sus etapas iniciales.

La hCG es la hormona que se utiliza en los test de embarazo para detectar una gestación, bien sea en orina o mediante analíticas de sangre.

Además de esta utilidad, la hCG se utiliza para desencadenar el pico de LH en los tratamientos de reproducción asistida. Este pico de LH permite la maduración folicular y ovocitaria. La similitud que existen entre estas dos hormonas permite utilizar hCG exógena para inducir un pico de LH activando así la cascada de reacciones que inducen dicha maduración. El hecho de utilizar hCG permite también el soporte de fase lútea. En la fase lútea, la hCG se encarga del mantenimiento del cuerpo lúteo producido tras la rotura del folículo y gracias a esto se mantiene la producción de progesterona. Esta hormona es necesaria para que se produzca la receptividad endometrial y la implantación embrionaria.

  • Gonadotropinas y reproducción asistida

Las gonadotropinas (FSH, LH y hCG) juegan un papel fundamental en la regulación del proceso reproductivo in vivo y en la optimización de los tratamientos de fecundación in vitro.

Dra. Dori Rodríguezbióloga del Instituto Bernabeu.

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