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Estrógenos: ¿Qué son, cuál es su función y qué ventajas pueden aportar?

Estrógenos: ¿Qué son, cuál es su función y qué ventajas pueden aportar?

¿Qué son los estrógenos?

Son también hormonas sexuales, junto con los progestágenos y los andrógenos. Proceden de la metabolización del colesterol y son producidos principalmente en los ovarios y la placenta, y en cantidades menores en las glándulas adrenales. 

¿Cuál es la función de los estrógenos?

Los estrógenos influyen en innumerables órganos y tejidos. Su acción principal se da en el endometrio, mamas y ovarios, induciendo la proliferación celular. Tiene un papel fundamental en el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, y en la menarquia. En el ciclo menstrual, promueve el crecimiento del endometrio preparándolo para la implantación del embrión. También tiene un efecto preventivo sobre la enfermedad cerebrovascular, y una de sus funciones es la de modular el metabolismo de grasas y colesterol. También influye en la distribución corporal de la grasa característica de las mujeres. A nivel óseo favorece la producción ósea y evita osteoporosis. 

¿Cuáles son los niveles normales de estrógenos? 

Sus niveles varían según el momento del ciclo menstrual, y su mayor concentración se da durante el desarrollo folicular (aumenta desde los 200pg/ml hasta los 400pg/ml), para disminuir levemente en el momento de la ovulación y aumentar de nuevo en la fase lútea. En el momento basal se encuentra en torno a 50pg/ml.  Durante el embarazo, los niveles de estradiol aumentan de forma constante (3.000pg/ml en semana 12, 9.000pg/ml en semana 20 y los 14.000pg/ml al final del embarazo)

¿Qué tipos de estrógenos podemos encontrar?

Los estrógenos son sintetizados por la enzima aromatasa a partir de los andrógenos, y principalmente son: 

  • Estrona, sintetizada a partir de la progesterona. 
  • Estradiol: producida a partir de la testosterona.
  • Estriol: que proviene de la androsterona.

¿Cómo influye la aplicación de estrógenos en los tratamientos de reproducción asistida?

En los ciclos de fecundación in vitro utilizamos estrógenos sobre todo en la preparación del endometrio para una transferencia embrionaria. Se utilizan en la fase folicular para hacer crecer el endometrio, y se mantiene hasta que el feto y la placenta producen suficiente estradiol para mantener el embarazo.  

En ocasiones puede utilizarse también para la programación del ciclo, tanto en fecundación in vitro como en preservación de la fertilidad

¿Cuándo y cómo suministramos los estrógenos?

Los estrógenos los suministramos principalmente por vía oral (en forma de pastillas) y por vía transdérmica (forma de parches). Existen numerosas presentaciones comerciales en función de la dosis, que debe ser personalizada en función de la respuesta individual. 

Existe también la administración vaginal e incluso intramuscular. 

¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes del uso de estrógenos en un tratamiento de fertilidad?

La administración de estrógenos nos permite controlar el crecimiento del endometrio en las transferencias embrionaria, ya sea en embriones vitrificados propios, en ovodonación y en la embrioadopción. Como contraindicación para su uso hay que tener en cuenta los antecedentes de cánceres asociados a hormonas (cáncer de mama, endometrio, etc) y los antecedentes de trombosis.

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Dra. Cristina Gavilán, ginecóloga en Instituto Bernabeu

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