Ser padre después de los 40

Mucho se ha estudiado sobre como la edad materna avanzada está relacionada con la menor probabilidad de conseguir embarazo. La mayor frecuencia de abortos y en el riesgo más elevado de presentar ciertas anomalías cromosómicas en el feto. Pero poca atención se ha prestado a cuando es el hombre quien por diversas razones decide postergar la paternidad.

Todos los registros estadísticos de países avanzados dejan claro que la edad en que la mujer tiene los hijos, se ha ido incrementando progresivamente en los últimos años.

Para los hombres el escenario no es mucho más diferente. Este patrón de conducta se está produciendo en todos los países desarrollados alrededor del mundo.

Y dado que no parece que esta tendencia vaya a cambiar, es por tanto crítico preguntarse no solamente cuál es el impacto en nuestra tasa de éxitos, es decir niño en casa, o el impacto en la madre. También cuál es el impacto en la salud de la descendencia.

Si bien es cierto que no se ha encontrado una real disminución de la probabilidad de gestar a avanzada edad en el hombre, en parte debido a la continua producción de espermatozoides desde la adolescencia hasta toda la vida del adulto, algunos estudios(*) empiezan a observar ciertos riesgos para el embarazo y la descendencia.

Consecuencias de la edad avanzada del padre

Con el paso del tiempo ya sabíamos que disminuía levemente el volumen del eyaculado y el número de espermatozoides presentes en él. Con resultados algunos contradictorios, también se describe un discreto aumento en la probabilidad de abortos y partos prematuros. Aunque en una proporción muy inferior al efecto de la edad avanzada en la mujer.

Sin embargo, el mayor foco de atención se ha puesto recientemente en los efectos, que a largo plazo pueden repercutir en la descendencia.
Recientes estudios han demostrado que el riesgo de alteración genética en la descendencia se duplica según avanza la edad del varón en cada 10 años.

Algunas teorías, han querido demostrar que los espermatozoides pueden cargar mutaciones o alteraciones genéticas nuevas o “de novo”, es decir, no heredadas, que van aumentando progresivamente, a medida que avanza la edad del hombre. Dichas alteraciones las han relacionado con un aumento en la aparición de ciertos tipos de enfermedades. Especialmente Autismo o trastornos de espectro autista y la Esquizofrenia.

Por esta razón, parecen haber indicios que no solo los aspectos medio-ambientales como la obesidad, el tabaco, la mala alimentación y exposición a agentes tóxicos, pueden influir en el aumento de estos efectos en la descendencia. También la edad avanzada del hombre en el momento de gestar puede ser en parte un factor de riesgo.

Parece que el aumento de edad sí podría estar relacionado con el aumento del riesgo de ciertas enfermedades y complicaciones en el nacimiento. Como por ejemplo son las alteraciones neuropsiquiátricas, genéticas y de su capacidad reproductiva posterior. Recientemente, también se han publicado diferentes estudios que vinculan la edad paterna a alteraciones gestacionales, tales como parto prematuro y menor peso al nacer. Así como una mayor incidencia de diabetes gestacional en la madre.

Prevención

Aunque no existe un consenso sobre a partir de qué edad se empiezan a notar estos efectos, la mayoría de los estudios coinciden en que a partir de los 45 años se considera una edad paterna avanzada, aunque las consecuencias son más notorias a partir de los 50 años y se van acentuando progresivamente

Por ello, aunque no es tan dramática la pérdida de fertilidad a medida que avanza la edad del varón respecto de la mujer, es una cuestión que no podemos dejar de lado. Máxime si el varón además, presenta anomalías genitourinarias o consumo de sustancias tóxicas tales como tabaco y/u otras drogas que deterioren la funcionalidad del espermatozoide.

Por lo tanto, aunque es más relevante que la mujer evite postergar su maternidad hasta edades avanzadas, resulta aconsejable que la población masculina sea consciente de estos posibles efectos en la descendencia y poder planificar adecuadamente el momento ideal para ser padres.

Bibliografía*

  • Relationships between teh age of 25.445 men attending infertility clinics and sperm chromatin structure assay (SCSA ®) defined sperm DNA and chromatin integrity“. Fertility and Sterility 2020.

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