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¿Cómo afecta la obesidad en la fertilidad masculina?

¿Cómo afecta la obesidad en la fertilidad masculina?

La obesidad, entendida como un Índice de Masa Corporal (IMC) superior a 30 kg/m2, está asociada con diversos problemas de salud: hipertensión arterial, diabetes, hipercolesterolemia, apnea del sueño… Uno de los aspectos importantes y menos conocidos es la repercusión de la obesidad del varón sobre su fertilidad.

En España, la prevalencia de obesidad estimada en la población adulta (25–64 años) es del 22,8% en los varones (20,5% en las mujeres), y aumenta con la edad.

Según un estudio reciente, la obesidad en el varón se asocia con un 20% de casos de infertilidad y subfertilidad masculina.

  • En hombres con obesidad se asocia a un 20% de casos de infertilidad o subfertilidad

¿Por qué se produce?

En el varón con obesidad, tiene lugar una conversión de la hormona masculina (testosterona) a estrógenos, provocando unos niveles disminuidos de hormona masculina y de gonadotropinas. La consecuencia es una disminución de la cantidad y calidad del semen (disminuye el volumen del eyaculado, el número de espermatozoides, y su movilidad y aparecen alteraciones morfológicas de los mismos).

El aumento de la temperatura a nivel testicular en los varones con exceso de peso favorece la aparición de alteraciones en el ADN de los espermatozoides.

  • La obesidad afecta a la cantidad y la calidad del semen

Factores asociados

  • Disfunción eréctil:  

La presencia de enfermedad vascular asociada y las alteraciones hormonales descritas contribuyen a la aparición de disfunción eréctil en más del 30% de los varones con obesidad (llegando al 60% en algunos estudios), dificultando la posibilidad de conseguir un embarazo de forma natural.

  • Hasta un 60% de los hombres con obesidad puede sufrir disfunción eréctil
  • Diabetes:

La diabetes severa, puede derivar en eyaculación retrógrada en la que el semen se desvía a la vejiga en lugar de salir al exterior.

  • Hipertensión Arterial:

Algunos fármacos utilizados para el control de hipertensión reducen la capacidad del espermatozoide para fecundar al óvulo.

Consecuencias

Los varones con obesidad tienen 3 veces más probabilidad de oligozoospermia (concentraciones bajas de espermatozoides) comparados con varones con peso normal.

La probabilidad de infertilidad en varones puede aumentar un 10% por cada 9kg de exceso de peso corporal.

  • Se estima que la infertilidad en hombres aumenta un 10% por cada 9Kg de exceso de peso

Técnicas de Reproducción Asistida en Obesidad masculina

La aparición a principio de los años noventa de la microinyección intracitoplásmica de espermatozoides (ICSI) ha permitido que parejas en las que el varón presenta baja calidad seminal o problemas eyaculatorios logren embarazo. Estudios recientes han analizado los resultados de este tipo de tratamientos comparando los resultados de tratamientos en los que el varón tiene un IMC normal frente a los que lo tienen elevado y se ha observado que el exceso de peso puede afectar de forma negativa al resultado del tratamiento. En parejas en las que el varón padece obesidad la probabilidad de llegar a un embarazo a término se reduce.

Abordaje del Problema de Infertilidad asociada a Obesidad

Para aumentar la tasa de fertilidad en los varones, es recomendable conseguir una pérdida de peso saludable y mantenida en el tiempo mediante cambios en su estilo de vida, y en casos necesarios el uso de fármacos o cirugía bariátrica.

La adherencia a la dieta mediterránea mejora la concentración y motilidad de los espermatozoides y aumenta las probabilidades de embarazo espontáneo y tras técnicas de reproducción asistida (1).

La disminución de peso se asocia con una mejoría del perfil hormonal, mejoría de la calidad del semen y de la disfunción eréctil. Se estima que se produce una franca mejoría de todos los parámetros con una pérdida ponderal entre 5-10%.

En ese momento podemos plantear la búsqueda de embarazo con mejores expectativas de éxito, ya sea de forma natural, como utilizando Técnicas de Reproducción Asistida.

Tomar conciencia de la importancia de llevar una vida saludable es necesario de cara a tener una buena salud física y mental y, como hemos visto, un mejor pronóstico reproductivo.

Mª Carmen Tió, bióloga del Instituto Bernabeu y Dra. Pino Navarro, médico endocrinóloga y directora de nuestra unidad de endocrinología de la fertilidad.

Bibliografía

(1) Karayiannis et al., 2017: Association between adherence to the Mediterranean diet and semen quality parameters in male partners of couples attempting fertility

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