Le dimensioni delle ovaie sono importanti? 0Come per tutti gli organi del nostro corpo, anche le ovaie con il passare del tempo subiscono cambiamenti che si ripercuotono non solo sulle dimensioni ma anche sulla loro funzione. Le ovaie si trovano tra l’utero e le tube. Sono essenziali per la riproduzione e, di conseguenza, per il proseguimento della specie umana.

Quando l’embrione di una bambina raggiunge le 8 settimane di vita iniziano a prodursi durante la gravidanza una serie di cambiamenti che prepareranno le ovaie a svolgere la loro funzione riproduttiva durante la tappa fertile della vita della donna.

Al momento della nascita, la neonata presenterà, in condizioni normali, due ovaie, ognuno con un diametro di circa 1 cm e peseranno approssimativamente 250-350 mg e contengono tutte le cellule che negli anni successivi ovuleranno durante i cicli mestruali (da 400 a 500 ovulazioni in 35-40 anni). Ciò significa che l’ovulo che ogni mese matura, ovula e viene raccolto nella tuba ha la stessa età della donna. Non produciamo ovuli nuovi.

Durante la pubertà, a causa di complessi cambiamenti ormonali, inizieranno le prime ovulazioni. Durante l’infanzia le dimensioni delle ovaie aumentano progressivamente e il peso si moltiplica di dieci volte. In età adulta, avrà una dimensione media di 3,5 x 2 x 1 cm equivalente ad un volume compreso tra 3-6 ml.

Con il passare del tempo l’ovaia perde ovuli fino alla cessazione delle ovulazioni e la donna entra nella fase conosciuta come menopausa. In questa fase e durante gli anni successivi, le dimensioni delle ovaie diminuiscono fino a raggiungere le misure che avevano all’inizio della vita della donna.

Che rapporto c’è tra le dimensioni delle ovaie e la facilità o difficoltà a restare incinta? 

Si sa che le dimensioni hanno un rapporto direttamente proporzionale al numero di ovuli potenziali disponibili durante la tappa fertile della vita. Una donna giovane con ovaie piccole probabilmente avrà più difficoltà ad avere una gravidanza evolutiva normale. Questo è dovuto al fatto che contengono una riserva minore di ovuli.

Avere le ovaie grandi significa sempre che la capacità riproduttiva è maggiore?

Avere le ovaie grandi non vuol dire che si è più fertili. Ad esempio, le dimensioni possono aumentare dovuto alla presenza di cisti  o tumori. Spesso sono più grandi in donne affette dal cosiddetto ovaio policisticoIn quest’ultimo caso si associa spesso ad un’alterazione dell’ovulazione e, quindi, alla difficoltà di diversa intensità a restare incinta.

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Come abbiamo detto in precedenza, sia le dimensioni che la funzione sono importanti. Esistono prove semplici ed accessibili per valutare entrambi i parametri:

  • Con l’ecografia possiamo misurare in modo immediato non solo le dimensioni delle ovaie, ma anche un altro elemento importante: ci permette di contare il numero di follicoli (strutture visibili nell’immagine ecografica e il cui numero è legato alla riserva ovarica).
  • Con un semplice prelievo del sangue, possiamo determinare i livelli di ormoni legati alla funzione ovarica, tra cui l’ormone antimullerianoche rappresenta un indicatore fedele della riserva di ovuli che deve contiene un ovaio specifico.

L’Instituto Bernabeu ha creato un’unità di Programmazione pro-fertilità (Fertyplan) in cui analizziamo e studiamo in modo personalizzato il rischio potenziale di difficoltà riproduttiva per poi decidere assieme ai pazienti come e quando programmare le future gestazioni.

La dottoressa Lydia Luque, ginecologa dell’Instituto Bernabeu.

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