Endometriosi e Fertilità - Instituto Bernabeu

Cos’è l’endometriosi?

L’endometriosi è una malattia benigna, infiammatoria, cronica e incurabile che colpisce la salute e la fertilità di quasi 180 milioni di donne in tutto il mondo. Per avere un’idea globale, punsi che colpisce 1 donna su 10 in età riproduttiva. Sebbene sia sempre più noto nella nostra società, esiste ancora una grande parte della popolazione che non è a conoscenza della sua esistenza e dei suoi effetti.

L’endometriosi è una malattia benigna, infiammatoria, cronica e incurabile che colpisce la salute e la fertilità di quasi 180 milioni di donne in tutto il mondo. Per avere un’idea globale, punsi che colpisce 1 donna su 10 in età riproduttiva. Sebbene sia sempre più noto nella nostra società, esiste ancora una grande parte della popolazione che non è a conoscenza della sua esistenza e dei suoi effetti.

Il termine endometriosi si riferisce alla presenza di tessuto endometriale, cioè il tessuto che riveste l’utero all’interno e che si sfalda o sanguina ogni volta che si hanno le mestruazioni, al di fuori della cavità endometriale.

Dove può essere localizzata l’endometriosi?

Il più comune è trovarlo sotto forma di una cisti nelle ovaie, ma anche nello spessore della parete muscolare dell’utero, chiamato adenomiosi, o dalla cavità peritoneale, tra gli anelli intestinali o nella vescica, sotto forma di impianti di cellule endometriali. Sebbene molto rara, l’endometriosi è stata trovata anche nei polmoni, nel naso o persino nel cervello.

Origine dell’endometriosi

Nonostante i progressi e le indagini condotte per conoscere l’origine e lo sviluppo della malattia, è ancora un campo non completamente compreso. È noto che sia la genetica che i fattori esterni possono influenzare, poiché è più frequente che appaia tra i familiari che ne soffrono. È stato anche collegato a determinate abitudini di vita, come l’assunzione di grassi trans, un alto livello di stress o l’esposizione a determinate tossine ambientali.

D’altra parte, la sua relazione con un sistema immunitario alterato, nonché con alcune malattie autoimmuni come la psoriasi o la tiroidite autoimmune, ci fa pensare a questo fattore come un possibile agente determinante insieme ad altre circostanze.

Diagnosi di endometriosi

La sua diagnosi è una sfida per i professionisti che si dedicano ad essa: questo è il motivo per cui molte pazienti con endometriosi non vengono diagnosticate.

Tuttavia, è vero che, grazie a una recente lassità nel modo di diagnosticare la malattia fornita dalle linee guida nazionali e internazionali, qualcosa sta cambiando.

Attualmente, la diagnosi potrebbe essere fatta solo con i sintomi e la presenza di alcuni fattori correlati. Tuttavia, prima era possibile solo con un intervento chirurgico, il che rendeva la diagnosi molto difficile.

Il modo più frequente di rilevare la presenza della malattia è dovuto all’apparizione durante l’ecografia di quella che viene chiamata “cisti del cioccolato“, che è una cisti che appare sulle ovaie, tuttavia è sempre più comune che si visualizzino gli impianti di cellule endometriali nelle mani di un professionista esperto e con uno ecografo ad alta risoluzione.

Sintomi di endometriosi

Il sintomo più comune è il dolore durante le mestruazioni, che si chiama dismenorrea, ma è anche strettamente correlato al dolore pelvico cronico o al dolore durante i rapporti sessuali (dispareunia).

A seconda della posizione degli impianti, è stato anche associato a sintomi gastrointestinali (diarrea / costipazione) o sanguinamento dalle urine durante le mestruazioni. In effetti, molti pazienti con questi sintomi hanno già consultato un medico specializzato nell’Apparato digestivo.

Impatto dell’endometriosi sulla fertilità

Tra i sintomi noti, l’infertilità è quello che preoccupa maggiormente. Secondo le statistiche, tra il 30% e il 50% delle pazienti con endometriosi incontreranno difficoltà nel concepire una gravidanza. È possibile che questa percentuale sia inferiore, poiché, come è stato sottolineato, ci sono molte pazienti a cui non è stata diagnosticata la malattia, anche se non sarebbe una percentuale trascurabile.

Tuttavia, non è ancora del tutto noto perché influenza la fertilità e in che modo. Una delle maggiori difficoltà nel sapere chi sarà affetta da un problema di sterilità è che esistono diversi tipi di endometriosi (endometriosi superficiale, endometriosi ovarica, endometriosi profonda, adenomiosi ed endometriosi peritoneale) e diversi gradi di gravità. E sebbene possa sembrare che, con maggiore gravità, si hanno sintomi peggiori e maggiore probabilità di soffrire di infertilità, non tutti gli studi sono conclusivi a questo proposito.

A seconda della paziente, la fertilità può essere influenzata da diverse cause, le seguenti sono le teorie più accettate:

DIMINUZIONE DELLA RISERVA OVARICA

La presenza di endometriosi ovarica riduce la quantità di tessuto ovarico sano e l’infiammazione cronica produce fibrosi sul tessuto, entrambe sono considerate la causa per cui nei pazienti con endometriosi vi è una maggiore probabilità di una ridotta riserva ovarica. Per conoscere lo stato della riserva ovarica, un’ecografia per eseguire un conteggio dei follicoli antrali e la misurazione dell’ormone antimulleriano nel sangue potrebbero aiutare.

SCARSA QUALITÀ OVOCITARIA

La presenza di endometriosi nell’ovaio ha dimostrato di rilasciare alcuni fattori tossici per il normale sviluppo di ovociti, nonché, ancora una volta, la presenza di molecole proinfiammatorie. Non c’è modo di conoscere lo stato della qualità degli ovociti; può essere sospettato solo dopo aver eseguito un trattamento di fecondazione in vitro.

ANOMALIE NELLA CONTRATTILITÀ UTERINA

L’endometriosi provoca uno stato infiammatorio e di fibrosi, cioè cicatrici, che fa aderire e distorcere le strutture. Ciò può portare a un utero totalmente distorto con contrazioni anormali correlate al trasporto anormale di spermatozoi nella tuba di Falloppio. Uno studio sulla contrattilità uterina durante la finestra di impianto potrebbe aiutare a conoscere lo stato di contrattilità dell’utero.

ANOMALIE DELLE TUBE DI FALLOPPIO

A causa delle aderenze e della fibrosi causate dall’infiammazione, è possibile modificare sia la funzionalità della struttura tubarica sia la sua anatomia, con presenza di idrosalpinx o ematosalpinx. Con un’isterosalpingografia a contrasto (HyCoSy) è possibile conoscere la pervietà delle tube di Falloppio.

CATTIVA RICETTIVITÀ ENDOMETRIALE

Ancora una volta, si dice che il sistema immunitario con il rilascio di mediatori dell’infiammazione può causare un ambiente patologico e rendere l’utero incapace di formare un endometrio ricettivo nella finestra dell’impianto. Inoltre, è nota la relazione tra endometriosi e resistenza al progesterone. La misurazione dei livelli di progesterone durante la finestra di impianto potrebbe in parte chiarire questo stato.

MICROBIOMA ALTERATO

È stato dimostrato che le pazienti con endometriosi hanno un’alta frequenza del microbioma alterato, sebbene non sia noto se sia una causa o una conseguenza, questo potrebbe essere correlato come un altro fattore nei problemi di fertilità dei pazienti. Conoscere lo stato del microbioma vaginale è già possibile e potrebbe essere utile per ripristinarne lo stato corretto.

Per tutte queste cause separate o combinate, la fertilità di una donna può essere compromessa. Ecco perché, ogni paziente con endometriosi dovrebbe essere debitamente informata della relazione di questa malattia con la sterilità ed essere informato della possibilità di vetrificare gli ovociti per il futuro.

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Dr.ssa Belén Moliner ginecologa delI’Instituto Bernabeu

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