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La testostérone et son effet sur la fertilité masculine et féminine

La testostérone et son effet sur la fertilité masculine et féminine - Instituto Bernabeu

La testostérone est une hormone sexuelle androgène produite principalement dans les testicules, mais de petites quantités sont également sécrétées par les glandes surrénales.

Elle est considérée comme l’hormone androgène la plus importante chez l’homme, car elle influence la spermatogenèse, le développement des caractères secondaires et la différenciation sexuelle dans la période fœtale. Cependant, la testostérone est également présente chez les femmes et exerce des fonctions spécifiques.

Qu’est-ce que la testostérone ?

La testostérone est une hormone stéroïde sexuelle dérivée du cholestérol et classée dans le groupe des androgènes. C’est la principale hormone des testicules et elle est synthétisée principalement par les cellules de Leydig, mais elle est également sécrétée par les glandes surrénales.

Chez la femme, elle est produite en petites quantités dans les cellules de la thèque des follicules. Ensuite, sous l’action de certaines enzymes, elle est transformée en estradiol dans les cellules de la granulosa, la principale hormone sexuelle féminine.

La production de testostérone est régulée par la LH (hormone lutéinisante), qui est sécrétée par l’hypophyse lorsque le taux de testostérone est faible.

Quelle est la fonction de la testostérone chez l’homme ?

La testostérone est l’hormone sexuelle la plus importante chez l’homme. Au cours des premières semaines du développement embryonnaire, la testostérone, associée à la substance inhibitrice du canal de Müller, sont responsables de la différenciation sexuelle masculine. Le métabolite de la testostérone, la dihydrotestostérone, induit la formation des organes génitaux externes masculins et le développement des caractères sexuels secondaires.

La production de testostérone augmente une fois la puberté atteinte et ses fonctions :

  • Croissance des organes génitaux externes
  • Croissance des organes génitaux internes : vésicules séminales, prostate et glandes bulbo-urétrales.
  • Changements phénotypiques : la voix devient plus grave, des poils pubiens et une barbe de type masculin apparaissent.
  • Augmentation de la masse musculaire et osseuse.
  • Changements mentaux : attitude plus agressive, désir sexuel, libido accrue…
  • Elle stimule les cellules de Sertoli pour la production de spermatozoïdes.
  • Elle influence la maturation des spermatozoïdes (spermiogenèse).

Quelle est la fonction de la testostérone chez les femmes ?

Chez les femmes, la testostérone est également importante, car elle est le précurseur de la synthèse de l’estradiol (la principale hormone sexuelle féminine). La testostérone est synthétisée dans l’ovaire et les glandes surrénales et joue, avec d’autres androgènes, un rôle important dans le métabolisme osseux, le désir sexuel et les fonctions cognitives.

Le développement folliculaire correct est également régulé par les androgènes. Des taux élevés sont observés chez les patientes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), ce qui entraîne une croissance anormale et dysfonctionnelle des follicules antraux. 

Diverses études ont montré que les androgènes stimulent la synthèse des récepteurs de la FSH, une hormone clé dans le développement et la sélection folliculaire.

Quel est le taux normal de testostérone ?

Le taux de testostérone varie tout au long de la journée et est plus élevé la nuit. Ce taux est mesuré par une analyse de sang.

La plupart de la testostérone (98 %) est associée à des protéines.  Ces protéines sont l’albumine et la globuline fixatrice des hormones sexuelles (SHBG). L’autre fraction appelée testostérone libre, comme son nom l’indique, n’est pas liée aux protéines.

Il convient de noter que la plage de normalité peut varier d’un laboratoire à l’autre, c’est pourquoi ces données doivent toujours être interprétées par un professionnel expert en la matière.

La concentration plasmatique normale de testostérone totale se situe entre 300 et 1000 ng/dL chez les hommes.  Et chez les femmes, comme mentionné ci-dessus, les taux sont plus faibles, la fourchette adéquate se situant entre 30-70 ng/dL.

Pourquoi le taux de testostérone peut-il baisser ?

Le taux de testostérone peut baisser au fil des ans. Cependant, un faible taux de testostérone chez les hommes peut être causé par divers facteurs :

  • Traumatisme, chirurgie ou infection des testicules.
  • Traitement du cancer du testicule par chimiothérapie ou radiothérapie.
  • Insuffisance de l’hypophyse ou de l’hypothalamus.
  • Pathologies chroniques : obésité, maladies rénales, maladies du foie, HIV.
  • Réactions indésirables à certains médicaments tels que les opiacés.
  • Maladies génétiques : syndrome de Kallman, syndrome de Klinelfelter, dystrophie myotonique ou Prader-Willi.
  • Consommation d’agents anabolisants.

Dans le cas des femmes, le taux de testostérone peut être diminué en raison de :

  • Ménopause
  • Oophorectomie
  • Administration de médicaments : contraceptifs ou corticoïdes.
  • Maladies endocriniennes
  • Hyperprolactinémie
  • Trouble de l’hypophyse : la maladie d’Addison.

Quelles sont les conséquences d’un faible taux de testostérone ?

Les symptômes causés par un faible taux de testostérone chez l’homme peuvent être :

  • un faible nombre de spermatozoïdes entraînant des problèmes de fertilité,
  • une baisse de la libido,
  • des problèmes d’érection,
  • l’augmentation des seins,
  • des changements émotionnels,
  • la perte de masse musculaire et
  • la perte de cheveux, entre autres.

D’autre part, des taux d’androgènes très bas chez les femmes sont associés :

Peut-on administrer de la testostérone artificiellement ?

Après confirmation par les données cliniques et les tests biochimiques d’un déficit en testostérone, le spécialiste sera chargé de prescrire le traitement uniquement dans les cas où il est nécessaire et sûr.

L’administration exogène de testostérone peut se faire sous différentes formes :

  • Gel : vous devez suivre les directives sur la manière de procéder à l’administration. Appliquez sur une zone de peau intacte, propre et sèche. Une fois terminé, il est nécessaire de se laver les mains avec de l’eau et du savon.
  • Injections : elles doivent être administrées très lentement dans le muscle, et le processus doit être effectué par un médecin ou une infirmière.
  • Patchs : ils doivent être placés sur la peau, généralement le soir et laissés agir pendant 24 heures. Suivez les instructions figurant sur la notice d’emballage.
  • Implants : l’implant est placé par une petite incision dans la peau. Ils libèrent lentement la testostérone sur une période de 3 à 5 mois.

Comme avec tout médicament, il est possible que certains effets indésirables se produisent, c’est pourquoi il est important de faire un suivi avec votre médecin.

Pourquoi utilise-t-on la testostérone pendant un traitement de fécondation in vitro (FIV) ?

Plusieurs études suggèrent que les androgènes aient un effet sur le développement précoce des follicules. Une concentration élevée pourrait augmenter l’expression du récepteur de la FSH et ainsi améliorer la réponse folliculaire.

Le mécanisme par lequel la testostérone et la déhydroépiandrostène augmentent les androgènes est différent. Bien que des études existent à ce sujet, le niveau de preuve n’est pas élevé. Les recherches les plus récentes ont suggéré l’administration de testostérone transdermique avant la stimulation ovarienne chez les patientes à faible réserve ovarienne. Paragraphe

L’utilisation correcte de ce traitement pourrait conduire à un nombre plus élevé d’ovocytes après la ponction folliculaire, à un taux d’annulation plus faible et à un taux de grossesse clinique plus élevé. Ces données sont encore controversées et d’autres études sont nécessaires pour les confirmer. L’administration de testostérone doit donc être prescrite par un spécialiste après une étude exhaustive de l’histoire clinique du patient.

Laura Martí, biologiste à l’Instituto Bernabeu.

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