Tipos de ovocitos y su capacidad de desarrollo embrionario

Los ovocitos son las células germinales femeninas que se generan en los ovarios durante el proceso denominado ovogénesis. Este proceso tiene lugar únicamente durante el desarrollo fetal, de manera, que todos los ovocitos que tendrá una mujer se producen ya antes de nacer. Se trata de un estadio primario de lo que acabará siendo un óvulo maduro.

Los ovocitos que obtenemos tras la realización de la punción ovárica deben presentar una serie de características para considerarse válidos en un tratamiento de reproducción asistida. Para que un espermatozoide pueda fecundar un ovocito éste debe haber sufrido una serie de cambios que favorecen la denominada madurez ovocitaria. Dichos cambios son imprescindibles ya que sólo los ovocitos maduros pueden ser fecundados.

Tipos de ovocitos

OVOCITO METAFASE 2 (OVOCITO MADURO)

  • En el caso de los ovocitos maduros, denominados metafase II (MII), observamos una estructura denominada corpúsculo polar. Esta estructura nos informa que el ovocito ha alcanzado el estado de madurez nuclear. De manera coordinada, el ovocito debe alcanzar, igualmente, una maduración citoplasmática. Debiendo adquirir factores que van a permitir que la fecundación y el desarrollo embrionario subsiguiente se produzca normalmente.

OVOCITO METAFASE 1

  • Por otro lado, también podemos encontrar ovocitos en un estadio de madurez previo, denominados ovocitos en metafase I (MI) o en profase I (vesícula germinal, VG). Éstos no van a poder ser fecundados por el espermatozoide. Los ovocitos en metafase I pueden ser cultivados durante unas horas en el laboratorio para ver si son capaces de completar la meiosis in vitro, Liberar el corpúsculo polar, en cuyo caso podrían ser microinyectados.

Cuándo y cómo se conoce la calidad de los ovocitos

El momento en el que podemos decir si un ovocito recuperado es maduro o no, es cuando se le quitan las células que lo rodean. Este proceso, que se denomina decumulación, se realiza a las pocas horas de la obtención de los ovocitos, en el caso de que se vaya a realizar una microinyección intracitoplasmática (ICSI) o al día siguiente de la obtención de los ovocitos, si se realiza una FIV convencional

Es en el momento de la decumulación donde también observamos otras alteraciones morfológicas en el ovocito, como son la presencia de vacuolas y/o granulosidades, que nos dan información sobre la calidad ovocitaria.

Por último, es importante destacar que aunque un ovocito sea maduro no implica, necesariamente, que será fecundado. Ya que la fecundación depende de multitud de factores como la calidad ovocitaria y/o seminal.

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Nuria Ruízbióloga del Instituto Bernabeu

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Ovocitos: Tipos y capacidad de desarrollo embrionario
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