Ménopause - Instituto Bernabeu

Qu’est-ce que la ménopause et à quel âge survient-elle?

La ménopause est définie comme l’arrêt définitif des menstruations. Son diagnostic est normalement clinique, étant considéré comme établi lorsque les règles disparaissent depuis au moins un an; même si parfois il doit être confirmé par une analyse hormonale.

En Espagne, l’âge moyen auquel les femmes sont ménopausées est de 51,4 ans. Cependant, cela peut varier de manière normale, en fonction principalement de facteurs génétiques et environnementaux, tels que l’exposition aux toxines (tabac, traitements tels que la chimiothérapie), les maladies qui affectent l’ovaire comme l’endométriose ou les chirurgies qui conditionnent la perte de tissu ovarien.

Chez 1 à 4% des femmes, l’activité ovarienne s’arrête avant l’âge de 40 ans, étant considérée comme une ménopause précoce, actuellement appelée insuffisance ovarienne prématurée (PFO) ou insuffisance ovarienne prématurée (POI). Dans ces cas, une évaluation médicale est essentielle et, dans de nombreux cas, un traitement de substitution par les œstrogènes, la principale hormone normalement produite par l’ovaire.

Quelles sont les phases de la ménopause?

On peut distinguer 3 phases ou périodes autour de la ménopause:

  1. Périménopause ou transition ménopausique: Il s’agit d’une période de la vie de la femme, de durée variable (2 à 5 ans en moyenne), qui commence par les premiers symptômes, principalement des troubles menstruels, et se termine l’année suivant les dernières règles.
  2. Ménopause: est la dernière période menstruelle de la vie d’une femme.
  3.  Postménopause: stade post-ménopausique, au cours duquel les adaptations hormonales et métaboliques à la carence en œstrogènes sont établies, avant laquelle des stratégies préventives doivent être établies pour contrôler l’ostéoporose et l’augmentation du risque cardiovasculaire.

Causes et symptômes de la ménopause

La ménopause est entre 45 et 55 ans un processus normal ou physiologique dans la vie d’une femme, conséquence de la fin de l’activité ovarienne qui implique une diminution de la production d’œstrogènes. Cette hormone a de multiples fonctions à différents niveaux, et c’est son déficit qui provoque les symptômes de cette période.

Une meilleure connaissance des changements attendus à cette étape nous aidera à la vivre pleinement et à initier des stratégies préventives si nécessaire. De plus, il faut savoir que jusqu’à 15% des femmes ne ressentiront aucun symptôme.

Premiers symptômes de la ménopause

  •  Irrégularité dans les règles: C’est le symptôme le plus caractéristique et peut apparaître jusqu’à 10 ans avant la ménopause: raccourcissement ou prolongation de la durée du cycle, periodes sans menstruation pendant quelques mois, diminution ou augmentation marquée du flux menstruel, etc..
  • – Symptômes vasomoteurs: bouffées de chaleur, sueurs nocturnes, frissons,  maux de tête … Son intensité, sa fréquence et sa durée peuvent être variables, normalement elles peuvent durer entre 6 mois et deux ans au moment de la ménopause, parfois occasionnellement et chez 20% des femmes, altérant la qualité de vie.
  • Modifications métaboliques et dans la distribution des graisses: métabolisme plus lent, il est plus difficile de maigrir et il y a une tendance à prendre du poids et de la graisse abdominale.
  • Symptômes psychologiques: insomnie, irritabilité, sautes d’humeur, troubles de l’humeur, apathie, diminution de la libido, diminution de la concentration et de la mémoire … Surtout légers et transitoires, mais nécessitent parfois un traitement.

Symptômes et signes à moyen long terme.

  • Atrophie urogénitale: amincissement et rétraction des muqueuses génitales et vaginales en réponse à une carence en œstrogènes, ce qui peut entraîner une sécheresse et une gêne pendant les rapports sexuels, des démangeaisons ou des picotements, ou contribuer à l’apparition d’une incontinence urinaire en présence de facteurs de risque supplémentaires.
  • Amincissement et perte d’élasticité de la peau, perte de densité capillaire, diminution du tissu mammaire et remplacement de la graisse.

Complications de la ménopause

Son développement dépend fondamentalement de facteurs génétiques et d’habitudes de vie.

  • Ostéoporose: Il s’agit de la perte de masse osseuse dérivée d’un déficit d’absorption du calcium dans l’os. Il comporte un risque accru de fractures, en particulier de la hanche et des vertèbres.
  • Augmentation du risque cardiovasculaire: les œstrogènes protègent les femmes contre le développement de l’hypertension, de l’athérosclérose, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Après la ménopause, le risque de ces pathologies augmente, il faut donc insister sur la prévention.

Quand voir mon gynécologue? Quelles informations dois-je préparer avant de me rendre à la consultation?

La différence entre normal et pathologique est marquée par l’impact sur la qualité de vie. Lorsque nous vivons des changements qui nous concernent, la meilleure option est de consulter un professionnel et d’expliquer ce qui se passe et à quelle fréquence, à l’aide d’un calendrier que nous pouvons préparer à l’avance. Nous devons également enquêter sur notre histoire familiale.

Les signes auxquels nous devons prêter une attention particulière sont:

  • Troubles menstruels persistants pendant au moins trois mois, surtout s’ils surviennent avant l’âge de 40 ans.
  • Saignements abondants pendant les règles, avec caillots, ou plus de 7 à 10 jours.
  • Réapparition de saignements après une ménopause établie (plus d’un an sans menstruation).
  • Bouffées de chaleur fréquentes (plus de 2-3 fois par mois).
  • Changements d’humeur importants, insomnie.
  • Douleur lors des rapports sexuels, sécheresse génitale ou inconfort important.
  • Perte d’urine avec les efforts, l’urgence ou l’incapacité de retenir l’urine lorsque je ressens le désir de vider.
  • Fracture osseuse sans traumatisme causal ou après un traumatisme mineur.

Traitement de la ménopause selon ses phases

1. Traitement préventif pour minimiser l’impact de la ménopause

La meilleure prévention dans la plupart des cas est entre vos mains, car il a été démontré que l’établissement d’habitudes saines à long terme réduit le risque de complications multiples.

  •  Maintenir une alimentation saine, manger 5 repas par jour, privilégier les fruits et légumes, les aliments contenant du calcium comme les légumineuses et les produits laitiers, éviter les excès de caféine et de théine, ainsi que les boissons très chaudes et les aliments qui peuvent prédisposer aux bouffées de chaleur , minimisez la consommation d’alcool et évitez le tabac.
  • Exercice physique régulier améliore le métabolisme, les risques cardiovasculaires et d’ostéoporose, la santé mentale et l’insomnie.
  • Exercices du plancher pelvien: on a besoin d’une aide professionnelle pour apprendre à les exécuter, mais s’ils sont intégrés à la routine constante, ils ont démontré qu’ils préviennent et traitent l’apparition du prolapsus génital et de l’incontinence urinaire.
  • Hygiène du sommeil: gardez des horaires réguliers, évitez les dîners copieux et tardifs, consacrez les dernières heures de la journée à des activités plus calmes.
  • Maintenez une vie sexuelle active. En couple ou seule, des stimulations sexuelles fréquentes favorisent la lubrification et le bon état de la muqueuse génitale, et contribuent au maintien de la libido. Pendant la ménopause, l’excitation sexuelle perd une partie de sa composante hormonale, il faut donc travailler sur d’autres stimulus: l’ouïe, la vue, les préliminaires.…
  •  Augmentez l’hydratation de la peau et des cheveux, ainsi que la région génitale, pour laquelle il existe des hydratants spécifiques et d’autres naturels tels que l’huile d’arbre à thé, ainsi que des lubrifiants pour les rapports sexuels.

2. Traitement médical des symptômes et complications de la ménopause.

Lorsque la thérapie hygiénique et diététique est insuffisante pour contrôler les symptômes, votre gynécologue peut vous prescrire différents traitements en fonction des symptômes prédominants dont vous souffrez.

  • Symptômes vasomoteurs, principalement bouffées de chaleur. Dans les cas bénins, un traitement naturel avec des phytoestrogènes dérivés de protéines végétales peut être suffisant, mais dans les cas modérés à sévères, un traitement hormonal substitutif avec des œstrogènes dans différentes versions est nécessaire: pilules, patchs, spray cutané. Ce traitement améliore globalement les symptômes de la ménopause, et réduit le risque d’ostéoporose et de maladies cardiovasculaires lorsque le déficit en œstrogènes est établi prématurément, mais il doit toujours être débuté sous surveillance médicale et pour une durée limitée. 
  • Troubles de l’humeur: lorsqu’ils sont le symptôme prédominant, ils peuvent être traités avec de faibles doses d’antidépresseurs, en plus d’une aide psychologique.
  • Dysfonctionnement du plancher pelvien et sexuel: ils nécessitent une approche globale sous différents aspects. Les œstrogènes vaginaux en gel ou ovules ont une action locale pour améliorer la qualité de la muqueuse avec des effets secondaires minimes. En cas d’incontinence, ils doivent souvent être complétés par une thérapie physique chez le physiothérapeute et des exercices du plancher pelvien, une rééducation de la vessie, éventuellement des médicaments pour réduire l’activité de la vessie ou une intervention chirurgicale pour corriger des altérations anatomiques sévères.
  •  Ostéoporose: Votre médecin doit estimer votre risque individuel, car la première option doit toujours être la prévention par les mesures évoquées et parfois par des suppléments de calcium et de vitamine D. Dans les cas les plus graves, il est nécessaire d’introduire des médicaments bloquant la résorption osseuse.

Pouvez-vous être mère pendant la ménopause? 

Actuellement, en raison de l’augmentation de l’espérance de vie, les femmes vivent un tiers de leur vie à la ménopause et, souvent à ce stade, elles sont dans la fleur de l’âge adulte, personnellement et au travail. Par conséquent, de plus en plus de femmes choisissent ce moment pour être mères. Cependant, la fertilité naturelle diminue radicalement après 40 ans, et lorsque la ménopause est établie, dans très peu de cas, elle sera réversible, de sorte que l’ovaire sera incapable de produire des ovules viables pour la grossesse.

Quelles sont les options dans ces cas?

  1.  Lorsque c’est possible, la meilleure option est la prévention. Être conscient de la biologie de l’ovaire et des facteurs de risque individuels possibles nous aidera à mieux planifier la maternité. Si la décision est de la reporter, l’idéal est de préserver la fertilité.
  2. En ménopause établie, il est possible d’être mère sans que cette condition n’affecte le pronostic, en recourant à des traitements comme le don de gamètes (don d’ovocytes ou double don) ou l’adoption d’embryons. Traitements très courants avec de fortes chances de succès.

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Dra. Esperanza de la Torre, ginecóloga en Instituto Bernabeu

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