Causas de infertilidad y esterilidad

En el 30% de los casos el origen está en la mujer. En otro 30% de los casos está en el varón. En un 30% está en ambos: esterilidad combinada. Hay un 10% en el que se desconoce el motivo: Infertilidad de causa desconocida.

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Causas de infertilidad y esterilidad en la mujer

Enfermedades del ovario y el útero:

  • La endometriosis está en la base de muchos de los problemas de esterilidad. Amén de producir habitualmente dolor pélvico y menstrual se estima que en torno a un 40% de las mujeres con dificultades para gestar tienen endometriosis.
  • El síndrome de ovarios poliquísticos, provoca infrecuentes menstruaciones o pérdida de las mismas, es la causa más frecuente de anovulación (ausencia de ovulación).
  • Menopausia precoz y fallo ovárico. Se considera menopausia precoz cuando se pierde antes de los 40 años. Hay que tener presente que una mujer pierde su fertilidad unos seis años antes de la menopausia.
  • Causas hereditarias: Pueden ser debidas a anomalías cromosómicas o genéticas.
  • Anomalías estructurales del útero: Pueden afectar al cuello o al cuerpo uterino.  Pueden ser alteraciones anatómicas (útero septo, útero en T, etc) o patologías que ocasionen problemas de implantación del embrión o de evolución del embarazo (pólipos, endometritis, síndrome de Asherman (sinequia o adherencias que pegan las paredes de la cavidad uterina) o miomas, un tumor benigno del útero que lo distorsiona anatómicamente dificultando la gestación. (Es una de las patologías más frecuentes, aunque no implica que vaya a generar problemas de fertilidad).
  • Factor tubárico: La fecundación in vivo se produce en el interior de la trompa de Falopio. Cualquier anomalía de las mismas puede interferir o imposibilitar la concepción: los hidrosalpinx, oclusión tubárica, salpingitis.

La edad, factor socioeconómico, cultural y otros factores ambientales:

  • El motivo más frecuente en los últimos años es la edad. A partir de los 35 años se acentúan los problemas para concebir, la edad fértil óptima se sitúa alrededor de los 23 años, donde sólo un 5% de mujeres tiene problemas para concebir y a partir de ahí comienza el declive hasta los 37 años, donde un 30% tiene problemas reproductivos, porque la reserva ovárica disminuye, es menor la cantidad de óvulos y también su calidad. En paralelo aumentan los abortos y las malformaciones fetales. Malos hábitos de vida y una incorrecta alimentación, la exposición a tóxicos tales como el alcohol, tabaco y otros contaminantes también afectan a la fertilidad.

Causas de infertilidad y esterilidad en el hombre

El factor masculino es de difícil valoración puesto que el espermiograma no siempre refleja la existencia o no del problema.

Lamentablemente las exploraciones clínicas, ecográficas, analíticas pocas veces encuentran el origen del problema por lo que los tratamientos médicos o quirúrgicos son infrecuentes.

A diferencia de la mujer, en la cual es frecuente encontrar la causa, la mayoría de los problemas masculinos son de causa desconocida. Más allá de infecciones.

  • Estilo de vida y factores medioambientales como el tabaco, el alcohol y drogas, inadecuada alimentación, la exposición crónica a incrementos de temperatura testicular, que se da por ejemplo en profesiones que pasan muchas horas sentados, y la exposición a tóxicos, comprometen la calidad del semen.
  • Sobrepeso y estrés. Un reciente estudio sueco con marcadores de estrés en saliva ha comprobado que los pacientes con estrés tienen más problemas reproductivos.
  • De las enfermedades de los testículos que generan infertilidad destaca la infección testicular u orquitis. La parotiditis o paperas relacionadas con la infertilidad masculina cuando se padece en el periodo de la pubertad.
  • Enfermedades congénitas y criptorquidía (el no descenso testicular). Cuanto más tarda en detectarse más se complica la posibilidad de tener descendencia.
  • Causas cromosómicas, fundamentalmente Síndrome de Klinefelter, el niño nace con una dotación cromosómica diferente que producen una ausencia de producción de espermatozoides o una mínima generación cesando la actividad tempranamente. Si se detecta a tiempo se puede congelar semen.
  • Causas genéticas: Fibrosis quística, no se forma el conducto deferente (que comunica el testículo con la próstata), pero actualmente los espermatozoides se pueden extraer mediante una punción testicular. Otras causas son las microdelecciones del cromosoma Y que es una pérdida de material cromosómico imposibilitando o disminuyendo severamente la producción de espermatozoides. Estas alteraciones requieren un consejo genético, porque darían lugar a que la descendencia masculina heredara el mismo problema que el padre.

Causas combinadas de infertilidad y esterilidad

Muy a menudo una persona puede tener un problema de subfertilidad que puede compensarse o agravarse según la situación de su pareja. Por ejemplo, en una mujer que ovule esporádicamente, la calidad del eyaculado de su pareja y la frecuencia coital pueden empeorar o mejorar su pronóstico.

Causas desconocidas de infertilidad y esterilidad

Lamentablemente un estudio básico de fertilidad no puede contestar a todas las causas que la originan y existen causas desconocidas.

Por ello muchas veces el diagnóstico definitivo viene después de la fecundación in vitro, donde podemos acceder a conocer la capacidad de fertilización y la calidad de los embriones que esa pareja genera.

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