Gestageni: progesterone e derivati 0

Cosa sono gli gestageni?

I gestageni (noti anche come progestinici), sono ormoni la cui funzione principale è quella di mantenere la gravidanza (sono pro-gestazionali) e svolgono un ruolo importante nella regolazione del ciclo mestruale. 

I gestageni fanno parte degli ormoni steroidei, insieme a estrogeni, androgeni, mineralcorticoidi e glucocorticoidi. Questa grande famiglia di ormoni steroidei condivide uno scheletro di base a 21 carbonio, chiamato scheletro di pregnane (C21). Allo stesso modo, tutti gli estrogeni hanno uno scheletro estraneo (C18) e gli androgeni uno scheletro andran (C19). 

Quali tipi di
gestageni possiamo trovare?

All’interno dei gestageni possiamo trovare quelli di produzione naturale e analoghi sintetici. Il progesterone è il più importante gestageno naturale del corpo ed è sintetizzato principalmente nelle ovaie dal colesterolo circolante nel sangue. I gestageni artificiali, creati in laboratorio, sono noti come progestinici.  

Qual è il ruolo degli gestageni?

Il progesterone è prodotto dalle ovaie e in caso di gravidanza dalla placenta. In misura minore, il progesterone viene prodotto anche nelle ghiandole surrenali e nel fegato. Durante il ciclo mestruale la sua funzione principale è quella di rendere l’endometrio ricettivo alla gravidanza. Una volta effettuato l’impianto, il progesterone mantiene la gravidanza, esercitando un’attività miorilassante nell’utero e mantenendo la vascolarizzazione uterina.

Durante l’allattamento al seno prepara le ghiandole mammarie per la secrezione del latte.

Quando e come vengono somministrati gli
gestageni?

La progesterona puede administrarse por vía vaginal, subcutánea, intramuscular y oral. 

Il progesterone può essere somministrato per via vaginale, sottocutanea, intramuscolare e orale.. 

  • Via vaginale: solitamente sotto forma di ovuli da 100, 200 e 400 mg. La sua somministrazione è semplice e l’effetto collaterale più frequente è l’irritazione vaginale. I nomi commerciali più comuni sono Progeffik®, Utrogestán® e Cyclogest®.
  • Somministrazione sottocutanea: ha una buona biodisponibilità e l’effetto indesiderato più frequente è l’irritazione nel sito di iniezione. In Spagna è commercializzato come Prolutex ®.
  • Via intramuscolare: raggiunge buone concentrazioni, ma la sua somministrazione è dolorosa e richiede personale sanitario, motivo per cui non viene utilizzata.
  •  Somministrazione orale: la sua efficacia è minore, a causa del passaggio epatico per la metabolizzazione, e dei suoi maggiori effetti collaterali (sonnolenza, nausea), quindi non è la via consigliata in questi trattamenti.

Quali sono i vantaggi e gli svantaggi dell’utilizzo di gestageni in un trattamento di fertilità?

Bassi livelli di progesterone sono stati associati a fallimento dell’impianto, aborto spontaneo ricorrente e parto prematuro.

La conoscenza dei valori di progesterone, e dei loro livelli ottimali ci permette di valutare il ciclo in tempi diversi, sia nei cicli di FIVET che nei cicli naturali 

  1. All’inizio del ciclo ci permette di confermare l’inibizione luteale del ciclo precedente.
  2. Vicini all’ovulazione ci permette di sapere se l’endometrio sarà ricettivo.
  3. Nella fase luteale ci permette di sapere se c’è una corretta produzione naturale di progesterone o l’assorbimento del farmaco.

I progestinici hanno anche effetti collaterali, la maggior parte dei quali sono lievi, tra cui ritenzione di liquidi, nausea, vomito, distensione del seno, instabilità emotiva, diminuzione della libido e sonnolenza.

Dottoressa Dra Cristina Gavilán, ginecologa dell’Instituto Bernabeu

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