El Instituto Bernabeu abre el primer banco de semen y tejidos testiculares de Cartagena

  • 09-05-2007

Conservar su fertilidad, donar semen para ayudar a otras parejas o asegurarse de que el día de la punción de su pareja el semen será el adecuado. Esas son algunas de las circunstancias que llevan a los varones a depositar una muestra de semen en un banco destinado a su conservación y que ahora están al alcance de los cartagineses. Desde el pasado mes de marzo, el Instituto Bernabeu ha abierto el primer banco de semen de esta ciudad y esta mañana ha sido presentado a los Medios de Comunicación y a la sociedad.

La Dra. Ana Fabregat, directora del Laboratorio de Andrología del IB, explica que un banco de semen se compone de distintas muestras seminales y/o tejido testicular en determinados casos, cuya necesidad de crioconservación surge a partir de tres circunstancias o situaciones.

Por una parte, varones que, junto a su pareja, van a iniciar un ciclo de reproducción asistida. "Estos pacientes son los que mayoritariamente hacen uso de nuestro banco de semen" y la congelación del semen se indica por diversas causas:

1. Varones que tienen una calidad seminal muy baja, y por tanto, corremos el riesgo de que el día de la punción ovárica no encontremos espermatozoides y debamos realizar una punción testicular para obtenerlos.

2. Posible ausencia del varón el día de la punción ovárica debido a viajes, trabajo, etc... Como anécdota en este caso, comentar el caso de militares que han venido a congelar su semen antes de partir hacia un conflicto bélico o misiones humanitarias o simplemente destinados a países con ciertas enfermedades endémicas que requieren profilaxis farmacológica durante un tiempo más o menos prolongado.

En segundo lugar, varones que quieren preservar su fertilidad "debido a que se les ha diagnosticado algún tipo de tumor o enfermedad proliferativa que requiere para su tratamiento la administración de quimioterapia y/o radioterapia". La Dra. Fabregat resalta que "la afectación de la calidad seminal depende de la susceptibilidad interindividual, del tipo de fármacos quimioterápicos utilizados y del tiempo de aplicación del tratamiento. Dependiendo de los factores anteriores, existe el riesgo de no recuperar la fertilidad".

Realmente, "son los doctores que van a tratar al paciente los que deben informarle de que existe esta posibilidad, ya que, tras superar la enfermedad pueden plantearse una futura paternidad. Por esto, creemos que también es nuestra labor informar de este tipo de procedimientos y por ello estamos contactando con los centros hospitalarios y tenemos pensado también hacerlo con la Asociación Española contra el Cáncer".

Otros pacientes que también se muestran interesados en la congelación del semen son aquellos varones "que tienen previsto realizarse una vasectomía y piensan en la posibilidad de que en futuro se vuelvan a plantear el hecho de ser padres", añade la experta.

La tercera situación corresponde a los donantes de semen, una parte importante del banco ya que es necesario el uso de semen de donante en determinados pacientes. Mayoritariamente se utiliza en tres casos:

1-. Parejas cuyo varón tiene una ausencia total de espermatozoides (azoospermia) tanto en el eyaculado como en el testículo.

2-. Mujeres solteras que deciden afrontar su maternidad en solitario.

3-. Mujeres sin pareja masculina.

"Es importante señalar el hecho de que antes de que una muestra, sea cual sea su origen, sea introducida en nuestro banco de semen, tengamos los resultados del análisis serológico (hepatitis B, hepatitis C, HIV y screening para Sífilis) del varón para evitar el bajo riesgo que existe de transmisión de estos patógenos entre distintas muestras", según Fabregat.

Los varones que depositan una muestra de semen en el banco reciben como compensación por el traslado y las molestias, 40 euros por cada una de las muestras válidas.

El proceso de conservación

En cuanto al proceso de congelación de las muestras de semen, la Directora del Laboratorio de Endocrinología del IB explica que "consiste en mantener los espermatozoides en un estado de ‘aletargamiento' durante un tiempo indefinido que viene marcado por la voluntad del paciente".

En primer lugar, "se mezcla el semen con una sustancia crioprotectora que protege a los espermatozoides del posible daño causado por el proceso de congelación. Seguidamente se le somete a una reducción programada y progresiva de la temperatura hasta llegar a - 130 ºC y posteriormente se conserva en recipientes criogénicos rellenos de nitrógeno líquido a -196 ºC. Debemos tener la precaución de observar y mantener los niveles de nitrógeno ya que se evapora con facilidad y podrían destruirse todas las muestras del recipiente si llegara a darse una descongelación de las mismas".

Las muestras "no tienen un límite de tiempo pero se conservan durante la vida del varón o hasta que el paciente decida su destrucción voluntaria. En caso de fallecimiento del paciente, la familia debe firmar un consentimiento de destrucción. Si la viuda desea quedarse embarazada debe existir un testamento vital donde su marido lo consintiese pero debe ser, como máximo, seis meses después de su fallecimiento".

En cifras

En estos momentos, el banco de semen del grupo IB cuenta con cerca de 4.000 muestras de semen congelado, lo que no significa, necesariamente, 4.000 pacientes, ya que de cada varón puede haber varias muestras. "Aproximadamente, corresponde a 1.500 pacientes", puntualiza el Dr. Fernando Araico, ginecólogo del Instituto Bernabeu

El banco de semen de Cartagena recogió su primera muestra el pasado 5 de marzo y desde entonces "ha recogido cerca de 200 muestras", según el Dr. Araico.

La gerente del grupo IB, Sómnica Bernabéu, explica que la institución está formada por cuatro centros: "además del de Cartagena, existen sedes en Alicante, Benidorm y Elche". El grupo lleva "más de 20 años trabajando en ginecología y fertilidad" y fruto de ello "son tratadas más de un millar de parejas al año".

La sede de Cartagena se inauguró a finales del 2003 y en ella trabaja un completo equipo de especialistas, compuesto por tres ginecólogos, tres biólogos así como por personal técnico, sanitario y de administración

Más información

Anna Gomis

Departamento de Comunicación

Instituto Bernabeu

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