Genética

Huella o mapa genético

La huella o mapa genético nos ayuda a diferenciar a un ser humano de otro y sus aplicaciones son diversas: medicina forense, pruebas de paternidad, estudios en la compatibilidad en la donación de órganos o incluso generar hipótesis sobre las migraciones de los seres humanos en la prehistoria. Disponer de la huella genética es útil para proporcionar a las familias un carné genético que acredite el parentesco entre padres adoptantes e hijos adoptivos o para identificar a personas sin documentación.

El mapa genético, a su vez, está ayudando en la investigación para combatir enfermedades tales como dolencias congénitas, tumores, distrofia muscular o problemas de la piel.

¿Qué es la huella genética?

El ADN contiene toda la información necesaria para el desarrollo de los seres vivos. Los individuos de la misma especie comparten gran parte de su secuencia de ADN, pero existen determinadas regiones altamente variables que son propias de cada sujeto. Estas zonas del genoma se denominan polimorfismos o marcadores genéticos y son las utilizadas para la identificación de personas ya que dos seres humanos no relacionados es poco probable que tengan en común los mismos marcadores genéticos. Al conjunto de polimorfismos específico de cada persona se le conoce como perfil genético.

El perfil genético individual hace posible diferenciar a cualquier persona, salvo en el caso de que posea un hermano gemelo monocigótico, ya que en este caso comparten la misma secuencia de ADN. El perfil genético caracteriza a cualquier individuo igual o mejor que sus huellas dactilares, por lo que también recibe el nombre de huella genética. Ésta aporta la ventaja de que es mucho más precisa que otros métodos de identificación. Además, el ADN se halla en todas y cada una de las células del cuerpo humano, por lo que puede obtenerse de cualquier muestra biológica. La huella genética es única e invariable a lo largo de la vida.

A continuación destacamos algunas de las situaciones en las que es útil realizar este estudio:

  • Proporcionar un estándar (patrón o referencia) para la comparación e identificación de personas en profesiones de alto riesgo como por ejemplo, militares, bomberos o personal de las fuerzas de orden público.
  • Disponer del perfil genético para identificación en caso de accidentes, incendios, desastres…
  • Disponer de información para futuras pruebas de paternidad o parentesco.
  • Identificación de niños adoptados o concebidos mediante técnicas de reproducción asistida empleado gametos donados. En estos casos los hijos no comparten el código genético con sus padres, de modo que en la identificación biológica no se pueden emplear los estudios de ADN por comparación con los progenitores. Disponer de la huella genética es mucho más útil en estos casos en las circunstancias anteriormente descritas (accidentes, secuestros, incendios o situaciones en las que pueda haber dudas de identificación).

Finalmente, como servicio extra a la obtención de la huella genética de un individuo se puede almacenar el ADN propio para un uso futuro:

  • En el caso de enfermedad genética diagnosticada.
  • Prevención de enfermedades genéticas familiares.
  • Solución de litigios de paternidades.

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